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Gembloux Agro-Bio Tech (GxABT)
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MASTER THESIS
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Interactions trophiques entre mammifères et espèces ligneuses d'intérêt commercial dans une forêt du sud-est Cameroun

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Blervacq, Raphaël ULiège
Promotor(s) : Doucet, Jean-Louis ULiège ; Tossens, Sarah ULiège
Date of defense : 22-Aug-2023 • Permalink : http://hdl.handle.net/2268.2/18291
Details
Title : Interactions trophiques entre mammifères et espèces ligneuses d'intérêt commercial dans une forêt du sud-est Cameroun
Translated title : [en] Trophic interactions between mammals and woody species of commercial interest in a forest in southeastern Cameroon
Author : Blervacq, Raphaël ULiège
Date of defense  : 22-Aug-2023
Advisor(s) : Doucet, Jean-Louis ULiège
Tossens, Sarah ULiège
Committee's member(s) : Vermeulen, Cédric ULiège
Brostaux, Yves ULiège
Monty, Arnaud ULiège
Fayolle, Adeline ULiège
Doucet, Jean-Louis ULiège
Language : French
Number of pages : 88
Keywords : [fr] Forêts tropicales, Afrique centrale, Cameroun, exploitation, défaunation, piège photographique, prédation, dispersion, compensation
[fr] Chrysophyllum lacourtianum, Bobgunnia fistuloides, Lophira alata, Staudtia kamerunensis, herbivorie, plantules, Entandrophragma cylindricum, Mansonia altissima
[fr] Autranella congolensis, top prédateur, 2-phényléthylamine, enclos, exlos
[en] Tropical forests, Central Africa, Cameroon, logging, defaunation, camera traps, predation, dispersion, density-compensation, Chrysophyllum lacourtianum, Bobgunnia fistuloides, Lophira alata, Staudtia kamerunensis, herbivory, seedlings, Entandrophragma cylindricum, Mansonia altissima, Autranella congolensis, top predator, 2-phenylethylamine, enclosure, exclosure
Discipline(s) : Life sciences > Environmental sciences & ecology
Funders : ARES
Name of the research project : Projet FELIDYN
Target public : Researchers
Professionals of domain
Student
General public
Institution(s) : Université de Liège, Liège, Belgique
Degree: Master en bioingénieur : gestion des forêts et des espaces naturels, à finalité spécialisée
Faculty: Master thesis of the Gembloux Agro-Bio Tech (GxABT)

Abstract

[fr] Plusieurs études ont mis en évidence l’impact de la défaunation sur la dynamique
forestière. Toutefois, peu de travaux se sont intéressés aux relations entre les top
prédateurs, leurs proies et la régénération des espèces ligneuses exploitées pour leur bois
d’œuvre. Ce travail de fin d’études tente d’y remédier en : (i) identifiant les espèces
animales impliquées dans la prédation et/ou dispersion des graines de quatre essences
commerciales (C. lacourtianum, L. alata, S. kamerunensis et B. fistuloides) ; (ii) étudiant
la prédation des plantules de 13 essences commerciales (D. macrocarpum, P. elata, M.
altissima, E. oblongum, M. excelsa, B. toxisperma, A. congolensis, C. gabunensis, P.
soyauxii, B. fistuloides, E. cylindricum, E. suaveolens et E. angolense) et (iii) examinant
l’influence de la présence d’un top prédateur (Felidae) sur le comportement des herbivores
dans des trouées d’abattage enrichies avec trois essences commerciales (E. cylindricum, A.
congolensis et M. altissima). La zone d’étude est la concession certifiée FSC gérée par la
société Pallisco-CIFM dans le sud-est du Cameroun. La consommation des graines a été
étudiée en utilisant des pièges photographiques. L’observation de 13 pieds des quatre
espèces cibles a principalement montré que les écureuils (F. isabella, F. pyrrhopus et E.
wilsoni) étaient des consommateurs importants de graines et que le rôle qu’ils pourraient
jouer dans la dispersion secondaire des graines ne pouvait compenser celui rempli par la
grande faune. L’analyse des dégâts occasionnés par la faune dans 84 trouées enrichies
neuf mois auparavant a permis de mettre en évidence une consommation préférentielle
des plantules d’Entandrophragma cylindricum et d’Autranella congolensis, dont
respectivement 88 % et 52 % des plants avaient été broutés par des Bovidae. Toutefois, la
mise en place d’un réseau de pièges photographiques dans 25 trouées enrichies avec ces
deux espèces selon plusieurs modalités (monospécifiques ou en mélange) n’a pas permis
de préciser les espèces animales impliquées dans leur consommation, probablement en
raison d’une période d’observation trop limitée. L’impact d’un dispositif d’enclos/exclos sur
la croissance des deux essences d’arbre dans 20 parcelles n’a également pas pu être
confirmé en raison de la même limitation temporelle. L’influence des top prédateurs a été
étudiée en créant un « paysage de la peur », en utilisant une molécule volatile présente en
haute concentration dans l’urine des carnivores, le 2-phényléthylamine. La fréquentation
par la faune dans 10 trouées d’abattage, dans lesquelles la molécule a été disposée, a été
comparée à celle de 10 trouées témoins. Aucune différence significative n’a pu être mise
en évidence, potentiellement en raison d’un protocole devant encore être peaufiné. Cette
étude a permis de confirmer que dans les forêts appauvries en grande faune, une prédation
accrue des graines par les rongeurs est attendue. En revanche, le rôle des top prédateurs
dans les cascades trophiques n’a pu être précisé. Des recommandations pour de futurs
travaux sont proposées afin de pouvoir y remédier.

[en] Several studies have highlighted the impact of defaunation on forest dynamics. However,
few studies have considered the relationship between top predators, their prey, and the
regeneration of woody species exploited for timber. The aim of this Master’s thesis is to
address this issue by: (i) identifying the animal species which consume/disperse the seeds
of four commercial tree species (C. lacourtianum, L. alata, S. kamerunensis, and B.
fistuloides), (ii) investigating seedling predation of 13 commercial tree species (D.
macrocarpum, P. elata, M. altissima, E. oblongum, M. excelsa, B. toxisperma, A.
congolensis, C. gabunensis, P. soyauxii, B. fistuloides, E. cylindricum, E. suaveolens, and
E. angolense), and (iii) studying the influence of top predators (Felidae) on herbivore
behaviour in logging gaps enriched with three commercial tree species (E. cylindricum, A.
congolensis, and M. altissima). The study area is located in South-East Cameroon, at the
FSC-certified logging company Pallisco-CIFM.
Seed consumption was studied using camera traps. Observation of 13 trees from the four target species mainly showed that squirrels (F. isabella, F. pyrrhopus, and E. wilsoni) were
major consumers of seeds, but the role they could play in secondary seed dispersal did not
compensate the larger fauna role. Wildlife damage analysis in 84 logging gaps which had
been enriched nine months before revealed a consumption preference for
Entandrophragma cylindricum and Autranella congolensis seedlings, of which 88% and
52% respectively had been browsed by Bovidae.
However, the installation of a network of camera traps in 25 logging gaps enriched with
these two species, according to several modalities (monospecific or mixed), did not enable
us to specify the animal species involved, probably due to a limited observation period.
The impact of an enclosure/exclosure system on the growth of the two tree species in
twenty plots could not be confirmed either, due to the same temporal limitation.
The influence of top predators was studied by creating a "landscape of fear" using a volatile
molecule present in high concentration in carnivore urine, 2-phenylethylamine. Wildlife
frequentation of 10 logging gaps in which the molecule had been placed was compared to
that of 10 control logging gaps. No significant differences were found, possibly due to a
protocol that has yet to be improved.
While this study confirmed that in forests with depleted large fauna, increased seed
predation by rodents is expected, the role of top predators in trophic cascades could not be
clarified. Recommendations for future work are proposed to address this situation.


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Author

  • Blervacq, Raphaël ULiège Université de Liège > Master bioingé. gest. forêts & esp. nat., à fin.

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