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HEC-Ecole de gestion de l'Université de Liège
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MASTER THESIS
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L'intégration de la navigation fluviale dans la logistique urbaine peut-elle être une solution pour la ville de Liège?

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Michel, Antoine ULiège
Promotor(s) : Limbourg, Sabine ULiège
Date of defense : 4-Sep-2023/8-Sep-2023 • Permalink : http://hdl.handle.net/2268.2/18641
Details
Title : L'intégration de la navigation fluviale dans la logistique urbaine peut-elle être une solution pour la ville de Liège?
Translated title : [en] Could integrating river navigation into urban logistics be a solution for the city of Liège?
Author : Michel, Antoine ULiège
Date of defense  : 4-Sep-2023/8-Sep-2023
Advisor(s) : Limbourg, Sabine ULiège
Committee's member(s) : Lanzi, Florence ULiège
Language : French
Number of pages : 152
Keywords : [en] Inland waterway transport
[en] Urban logistics
[en] Public authorities
[en] Inland ports
[fr] Transport fluvial
[fr] Logistique urbaine
[fr] Pouvoirs publics
[fr] Ports intérieurs
Discipline(s) : Business & economic sciences > Production, distribution & supply chain management
Institution(s) : Université de Liège, Liège, Belgique
Degree: Master en sciences de gestion, à finalité spécialisée en global supply chain management
Faculty: Master thesis of the HEC-Ecole de gestion de l'Université de Liège

Abstract

[en] In recent decades, a substantial portion of transportation to and from urban areas has predominantly relied upon road transportation employing trucks or vans. This trend has resulted in an escalation of pollution within city centres and has brought about numerous inconveniences for local residents. These issues are well recognized by political authorities across Europe which recently decided to tackle this problem in order to find new alternatives which would be more environmentally friendly and more suitable for cities residents. One potential avenue for resolution is inland waterway transport. This mode of transportation holds considerable promise to emerge as a pivotal player in the urban logistics landscape of the future. The literature review allows to highlight some benefits at social and environmental levels. On a global scale, inland waterway transport enables to reach lower external costs among all transport modes. Nevertheless, the literature also underscores that this mode of transport has certain drawbacks such as vessel aging and the introduction of additional steps within the supply chain. Furthermore, the aim of inland waterway transport is to transport large quantities to reach economy of scale which might not be suitable for city logistic and the movement of smaller quantity of goods. A review of the literature reveals various projects linking inland-waterway transport and urban logistic across Europe. In Belgium, only few projects have been implemented, most of them in the Flanders region. In the Wallonia region, only two studies have been undertaken thus far: one study about a possible small-gauge navigation have been initiated by the SPW and one study developed by the city of Liège about the transport of passengers and possibly goods through the river.
The purpose of this research thesis is double: firstly, to understand the viability and feasibility of an urban logistics system utilizing inland waterway transport within the city centre of Liège and secondly, to identify several projects such as those seen in the literature which could be developed in the centre of the city. The empirical section of this thesis relies on interviews conducted with experts from the inland waterway transport sector, as well as public officials representing the Port of Liège, the Walloon public service, and the municipal administration of Liège.
The results from the interviews underscore an opportunity for the city of Liège to develop this new type of urban logistic. Most of interviewed professionals agree on the fact that Liège has a role to play in this particular sector thanks to its inland port, the third biggest in Europe. Its infrastructures are well connected to road and rail transport which is an important asset for a multimodal transport using the river till the centre of the city. Parallel studies on the specific case of Liège show several available areas that might be used as places to unload goods from vessels and also starting points for the last-mile delivery. The consensus among the interviewed experts also agree on the low number of available infrastructures in the city centre which could unable to proceed effectively these activities. However, the current situation could change and new areas could be found and equipped if new investments are made from public authorities. The findings show that the importance of the political authorities (local and regional) in the promotion of this transport mode and the creation of new opportunities.
Due to a variety of factors, only a limited selection of the projects spotlighted in the literature would be feasible in Liège. According to results obtained, two urban river logistics projects could be suitable for the specific characteristics of Liège. The first project relates to the use of a small barge equipped with a crane and the second project would be the use of a warehouse barge which would be loaded in industrial areas outside the city (such as the Trilogiport) and sorted during the journey.

[fr] Au cours des dernières décennies, une grande partie du transport à destination et en provenance des zones urbaines s'est principalement appuyée sur le transport routier par camions ou camionnettes. Cette tendance a entraîné une escalade de la pollution dans les centres-villes et de nombreux désagréments pour les résidents locaux. Ces questions sont bien reconnues par les autorités politiques de toute l'Europe qui ont récemment décidé de s'attaquer à ce problème afin de trouver de nouvelles alternatives plus respectueuses de l'environnement et plus adaptées aux habitants des villes. Le transport fluvial est l'une des solutions possibles. Ce mode de transport est très prometteur et pourrait devenir un acteur essentiel de la logistique urbaine de demain. La littérature permet de mettre en évidence certains avantages aux niveaux social et environnemental. À l'échelle mondiale, le transport fluvial permet d'atteindre des coûts externes inférieurs à ceux de tous les modes de transport. Néanmoins, la littérature souligne également que ce mode de transport présente certains inconvénients tels que le vieillissement des navires et l'introduction d'étapes supplémentaires dans la chaîne d'approvisionnement. En outre, l'objectif du transport fluvial est de transporter de grandes quantités afin de réaliser des économies d'échelle, ce qui n'est pas forcément adapté à la logistique urbaine et au transport de petites quantités de marchandises. Une revue de la littérature révèle divers projets liant le transport fluvial et la logistique urbaine à travers l'Europe. En Belgique, seuls quelques projets ont été mis en œuvre, la plupart en Flandres. En Wallonie, seules deux études ont été entreprises jusqu'à présent : une étude sur une éventuelle navigation à petit gabarit a été initiée par le SPW et une étude développée par la ville de Liège sur le transport de passagers (et éventuellement de marchandises) à travers le fleuve.
L'objectif de cette thèse de recherche est double : premièrement, comprendre la viabilité et la faisabilité d'un système logistique urbain utilisant le transport fluvial dans le centre-ville de Liège et deuxièmement, identifier plusieurs projets tels que ceux vus dans la littérature qui pourraient être développés dans le centre-ville. La partie empirique de cette thèse s'appuie sur des entretiens menés avec des experts du secteur du transport fluvial, ainsi qu'avec des personnes représentant le Port de Liège, le Service public de Wallonie et l'administration communale de Liège.
Les résultats des entretiens soulignent l'opportunité pour la ville de Liège de développer ce nouveau type de logistique urbaine. La plupart des professionnels interrogés s'accordent sur le fait que Liège a un rôle à jouer dans ce secteur particulier grâce à son port intérieur, le troisième d'Europe. Ses infrastructures sont bien connectées aux transports routiers et ferroviaires, ce qui constitue un atout important pour un transport multimodal utilisant le fleuve jusqu'au centre de la ville. Des études parallèles sur le cas spécifique de Liège montrent plusieurs zones disponibles qui pourraient être utilisées comme lieux de déchargement des marchandises des navires et comme points de départ pour la livraison du dernier kilomètre. Les experts interrogés s'accordent également sur le faible nombre d'infrastructures disponibles dans le centre de la ville, ce qui pourrait empêcher ces activités de se dérouler efficacement. Toutefois, la situation actuelle pourrait changer et de nouvelles zones pourraient être trouvées et équipées si de nouveaux investissements étaient réalisés par les autorités publiques. Les résultats montrent l'importance des autorités politiques (locales et régionales) dans la promotion de ce mode de transport et la création de nouvelles opportunités.
En raison de divers facteurs, seule une sélection limitée des projets présentés dans la littérature serait réalisable à Liège. Selon les résultats obtenus, deux projets de logistique fluviale urbaine pourraient être adaptés aux caractéristiques spécifiques de Liège. Le premier projet concerne l'utilisation d'une petite barge équipée d'une grue et le second projet consisterait à utiliser une barge-entrepôt qui serait chargée dans des zones industrielles en dehors de la ville (comme le Trilogiport) et triée pendant le voyage.


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  • Michel, Antoine ULiège Université de Liège > Master sc. gest., à fin.

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