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MASTER THESIS
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Spatial and bathymetric distribution of deepwater megabenthic echinoderms in the Malta 25-nautical miles Fisheries Management Zone

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Leonard, Camille ULiège
Promotor(s) : Poulicek, Mathieu ULiège ; Schembri, Patrick J.
Date of defense : 6-Sep-2017/7-Sep-2017 • Permalink : http://hdl.handle.net/2268.2/3148
Details
Title : Spatial and bathymetric distribution of deepwater megabenthic echinoderms in the Malta 25-nautical miles Fisheries Management Zone
Translated title : [fr] Distribution spatiale et bathymétrique des échinodermes mégabenthiques des grands fonds dans la zone de gestion des pêches (FMZ) de Malte
Author : Leonard, Camille ULiège
Date of defense  : 6-Sep-2017/7-Sep-2017
Advisor(s) : Poulicek, Mathieu ULiège
Schembri, Patrick J. 
Committee's member(s) : Dauby, Patrick ULiège
Lepoint, Gilles ULiège
Gobert, Sylvie ULiège
Language : English
Keywords : [en] echinoderms
[en] Malta
[en] Mediterranean
[en] deep sea
[en] echinoderm distribution
[en] echinoderm diversity
Discipline(s) : Life sciences > Zoology
Target public : Researchers
Professionals of domain
Student
Institution(s) : Université de Liège, Liège, Belgique
Degree: Master en biologie des organismes et écologie, à finalité approfondie
Faculty: Master thesis of the Faculté des Sciences

Abstract

[fr] Les habitats benthiques d’eau profonde autour des îles maltaises font partie des régions les moins étudiées en Méditerranée. À cause d’un effort de recherche limité, les recensements attribuent à la Méditerranée centrale une biodiversité moindre qu’aux régions alentours ; le bassin ouest, les mers Egée et Adriatique. C’est également le cas pour les échinodermes ; cet embranchement d’animaux marins est en général bien étudié, mais il y a encore un manque de données concernant les espèces des grands fonds. Avec l’arrivée récente des ROVs, petits robots sous-marins téléguidés, les grands fonds deviennent de plus en plus accessibles, en particulier les systèmes rocheux tels les canyons, escarpements et récifs coralliens d’eau froide, qui ne pouvaient pas être échantillonnés correctement par chalutage. L’objectif de cet étude était d’estimer la diversité en échinodermes dans les eaux maltaises de grande profondeur à travers l’analyse de vidéos prises par ROV. En plus, les distributions spatiale et bathymétriques, densités et habitats préférés des échinodermes furent décrits.
Les données vidéo furent collectionnées par le projet Life Baħar for Natura 2000 pendant les étés de 2015 et 2016, dans le cadre de leur étude des habitats benthiques maltais, délimitée par la zone de gestion des pêches de 25 miles nautiques de Malte.
Au total, 25 taxons d’échinodermes ont été identifiés, et comprenaient onze étoiles de mer, deux crinoïdes, quatre ophiures, cinq oursins et trois holothuries. Parmi ces espèces, trois furent trouvées pour la première fois en eau maltaise : les étoiles de mer Marginaster capreensis, Sclerasterias neglecta, et l’holothurie Mesothuria intestinalis. Six espèces furent observées à plus grandes profondeurs que leur limite actuelle en Méditerranée. Les espèces les plus abondantes étaient les crinoïdes Antedon mediterranea et Leptometra phalangium, suivis des oursins Stylocidaris affinis et Cidaris cidaris. Les crinoïdes formaient de très denses agrégations, dans une petite zone au sud de Malte. Cette zone abrite également la seule population méditerranéenne connue à ce jour de l’étoile de mer atlantique Coronaster briareus. Les autres espèces étaient plus largement distribués dans la région étudiée. La distribution bathymétrique variait selon l’espèce concernée, et la diversité globale en échinodermes semblait être constante parmi les gammes de profondeur échantillonnées. Les habitats privilégiés dépendaient également de l’espèce, mais les systèmes rocheux dominés par des coraux d’eau profonde étaient particulièrement diversifiés. Les objets d’origine anthropiques augmentaient la diversité des fonds sédimentaires en fournissant à diverses espèces des substrats durs à coloniser.
En conclusion, les grands fonds autour de l’archipel maltais s’avèrent être un système hétérogène abritant une faune diverse d’échinodermes. Par contre, il y a toujours un manque d’informations concernant la taxonomie et l’écologie de certaines espèces d’échinodermes d’eau profonde.

[en] Deep-sea benthic habitats around the Maltese islands are some of the least studied areas in the Mediterranean. Because of the limited research effort, inventories report a lower biodiversity in this area than in the surrounding regions, the Western Mediterranean, Aegean and Adriatic Sea. This is also the case for echinoderms; this marine phylum is generally well studied, but there is still a lack of data concerning deep-sea species. With the recent advent of remotely operated underwater vehicles (ROVs), the deep sea has become more accessible to scientists, especially rocky areas such as canyons, escarpments and cold-water coral reefs, which could not have been adequately sampled through trawling surveys. The aim of this study was to assess echinoderm diversity in deep Maltese waters, within the 25-nautical miles Fisheries Management Zone, through analysis of ROV video footage. In addition, the spatial and bathymetric distribution of echinoderms were described, as well as their density, preferred habitat and bottom types.
Video data were acquired through ROV surveys of Maltese benthic habitats as part of the Life Baħar for Natura 2000 project in the summers of 2015 and 2016. The bathymetric range covered by the videos used in the present study was from 216m to 1030m depth.
In total, 25 echinoderm taxa were identified, comprised of: 11 asteroids, 2 crinoids, 4 ophiuroids, 5 echinoids and 3 holothurians. Of these species, three were new records for Maltese waters: the sea stars Marginaster capreensis, Sclerasterias neglecta, and the holothurian Mesothuria intestinalis. Six species were observed deeper than their current accepted depth range in the Mediterranean. The most abundant species were the crinoids Antedon mediterranea and Leptometra phalangium, followed by the cidarids Stylocidaris affinis and Cidaris cidaris. Crinoids formed very dense aggregations of up to 2900 individuals/1000m², in a small area to the south of Malta. This area also hosts the only known Mediterranean population to date of the Atlantic sea star Coronaster briareus. Other echinoderms were more widely distributed across the studied area. Bathymetric distribution varied for each species, and the overall echinoderm diversity seemed stable across the surveyed depths. The preferred habitats also depended on each species, but rocky habitats dominated by deep-water corals were particularly diverse. Discarded anthropogenic objects proved to increase the diversity of sedimentary bottoms by providing colonizable hard substrata for sea stars, crinoids and sea urchins.
It can be concluded that the deep sea around the Maltese islands is a heterogeneous system hosting a diverse echinoderm fauna; however, there is still a lack of knowledge concerning the taxonomy and ecology of certain deep-sea echinoderms. The findings of the present study can be used to identify ecologically important areas for conservation purposes.


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Author

  • Leonard, Camille ULiège Université de Liège > Master biol. orga. & écol., fin.

Promotor(s)

Committee's member(s)

  • Dauby, Patrick ULiège Université de Liège - ULg > Département de Biologie, Ecologie et Evolution > Systématique et diversité animale
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  • Lepoint, Gilles ULiège Université de Liège - ULg > Département de Biologie, Ecologie et Evolution > Océanographie biologique
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  • Gobert, Sylvie ULiège Université de Liège - ULg > Département de Biologie, Ecologie et Evolution > Océanographie biologique
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